Valentine’s Day(February Blog)

February 14th for some, is a day to look forward to, and for some, it is a day to dread. Valentine’s Day is ultimately a time to celebrate love and a reminder to show appreciation to loved ones. A day to make the person you love feel a little extra bit special and valued. Although some argue that Valentine’s Day is too commercialized now, I perso […]

Technology: Pros and Cons (January Blog)

As we welcome the new decade, I reflect on all the advances in technology that have happened in my lifetime. In the past 50 years, I have seen so many inventions come, and some go as well. Microwave ovens, 8 track tapes, cassette tapes, CDs, MP3 players, color TVs with remote controls, video games, cordless phones, answering machines, pagers, car phones, dig […]

Board Games: Why? (November Blog)

I have been an avid gamer since I was six years old. My hobby has taken the form of playing role playing games, miniature games and board games. I still maintain this hobby by joining board game events held each weekend around Yokohama and Tokyo. Just the weekend past, I played four games: Skull King – a trick taking game, A Feast for Odin – an economic game […]

Jack-o’-lantern (October Blog)

10月になっても汗ばむ日々が続いておりましたが、ようやく秋風が心地よい頃となりました。 10月といえばハロウィン。この頃は町中でかわいらしいハロウィンの飾りを多く見かけるようになり、ついつい足を止めて眺めてしまいます。 さて、ハロウィンの飾りはたくさんありますが、Jackがさまよう際に持ち歩いたともされるランタン、jack-o’-lanternは定番ですね。日本ではプラッスチックや陶器で出来たものを多く見かけますが、最近はスーパーでもハロウィン用の生カボチャを売っているところもあるようです。私も以前作った経験がありますが、くりぬいたカボチャに明かりを灯すと、とても雰囲気が出て面白いです!皆様も、機会がありましたら本物のカボチャで作ってみてはいかがでしょうか?あまり日持ちしないため、直前の作業をおすすめします! […]

Japanese Medical Care (September Blog)

I have often found myself comparing health care in Japan to that in Canada. In both countries we are lucky to have national health care. Health care costs in Canada are much lower than those in Japan, and they cover 100% of medical costs rather than the 70% coverage in Japan, but do not include medication or dental care. In recent years, talking to my family […]

Glassblowing (August Blog)

皆さん、吹きガラスは体験されたことありますか? 私は9年近く吹きガラスを趣味でやっています。 吹きガラスは溶けたガラスが入っている溶解炉から約1000以上のガラスを吹竿で巻き取ります。 巻き取り中はとにかく熱いです。 巻き取り後そのガラスが垂れてしまうので竿は完成するまで回し続けなければなりません。 息を入れて膨らませたり、もちろん素手で触れないのでいくつか道具を使いながら形成していきます。 完成したら約500度の徐冷炉で1日かけて冷まします。 製作中はキケンもあるのでガラスから目を離すことが出来きません。 四苦八苦しながらも私にとっては”無”になれる時間です。 この時期、夏の工房内の温度は50度近くなります。 それでも吹きガラスは楽しいです!   Naoko

Portable Shrine (July Blog)

Hello! 梅雨で雨が多い日の中、いよいよ8月も目前に迫ってきました。 私の中で夏といえばお祭りです! 暑い夏をみんなで騒いで乗り越えるのが大好きな自分ですが、今日はある英単語を紹介したいと思います。   “お神輿”   夏にお神輿を担ぐ機会があるのですがなんと言うのかすごく気になっていました。   英語に訳すと   “portable shrine”   portableは持ち運び可能な物を表す時に使いますがまさかshrineに使えるとはとても面白いですね。 英語は日本語と違いシンプルで直接的に訳せるのがとても魅力だと感じることがあります。 夏休みで授業も二週間お休みとなりますが毎日少しでも英語に触れておくだけでも違いますので頑張っていきましょう! See you a […]

Driving (June Blog)

Last golden week I took a trip to Okinawa with my mother. We had a rental car and it was an Aqua. We drove all around Okinawa and I fell in love with the car.   When I got back from Okinawa, I looked online about Aquas and I went to Toyota the next day. I was only in Toyota for an hour before I decided to buy one. I haven’t regretted for a moment! Aquas […]

DIY (May Blog)

One of the idiosyncrasies I’ve noticed about England, from my somewhat outside perspective, is that DIY (Do-It-Youself, or Home-Improvement) is very popular. Why DIY? The reasons why people engage in DIY have always been numerous and complex. For some, DIY has provided a rare opportunity for creativity and self expression. For others it has been an unwelcome […]

Audio Books (April Blog)

One of my passions is to read. But these days juggling a family, chores and work has turned time into a premium commodity. This has led me to using Audible as the means of keeping up with reading while doing chores thus killing the proverbial two birds with one stone.   A couple of years ago, I questioned the value of audio books. Why? Well, listening to an […]

St. Patrick’s Day (March Blog)

春の暖かい日差しが心地よい頃となりました。なんだかほっとしますね。 さて、米国に住んでいたころ、毎年3月17日はSt. Patrick’s Dayのイベントがありました。St. Patrick’s Dayとは、アイルランドにキリスト教を広めた聖人聖パトリックの命日で、人々は緑色の物を身に着けて祝います。私も三つ葉のバッジをつけたり、緑色が入った服を着て、少しわくわくしながら登校した記憶があります。 とても素朴なイベントでしたが、その日のわくわくした気持ちや春のさわやかな空気が思い出される、子供の頃のとても貴重な思い出です。 ニューヨークやボストンなど、アイルランド系移民の多い地域ではパレードがあり、大きなイベントとして開催されているようです。機会があれば体験してみると面白そうですね! & […]

初めまして!(February Blog)

はじめまして、1月末からこちらで働かせて頂いてます、石川奈央子と申します。 昨年5月まで約6年間、夫の仕事の都合でアメリカのオハイオ州に滞在しておりました。 オハイオ州は皆さんに馴染みのない州かと思いますが自然も沢山あり、私が滞在していたコロンバスは日本にある郊外の町のような雰囲気で住みやすく、私にとっては住み心地が良かったです。 滞在中は様々な国の方達とも接する事もあり英語でネットワークが広がったと思います。 これからも少しずつでも英語のスキルは伸ばして行きたいです!   ブリッジスで少しでも早く仕事に慣れて皆様にスムーズに対応できるよう頑張ります! どうぞ宜しくお願い致します。 Naoko